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La ONU en alerta: en 2050 habrá más ancianos que niños

Posted by Ignacio Martinez en abril 12, 2007

El organismo internacional advirtió que el envejecimiento de la población afectará “tanto al mundo desarrollado como subdesarrollado

Las personas mayores de 60 años en el mundo representarán el 32 por ciento de la población mundial en el 2050 y superarán por primera vez en la historia el número de niños, advirtió la ONU.

Esta advertencia fue realizada  por la División de la Población del departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, que presentó datos comparativos sobre las implicaciones económicas y sociales del envejecimiento de la población.

“Mi mensaje es que el envejecimiento de la población es algo que debe abordarse. Hay un cambio dramático que afectará tanto al mundo en desarrollo como desarrollado”, señaló en rueda de Somnath Chatterji, coordinadora del Estudio Global sobre el Envejecimiento y la Salud Adulta del Organismo Mundial de la Salud (OMS).

Según cifras de la ONU, el crecimiento anual de la población es de un 1,14 por ciento, y se espera que alcance los 6.600 millones de habitantes en julio del 2007.

Actualmente, la población mundial está compuesta en un 28 por ciento de niños (menores de 15 años), un 18 por ciento de jóvenes (de entre 15 y 24 años) y un 44 por ciento de personas en edad laboral (de entre 15 y 59 años).

Asimismo, las personas mayores (por encima de los 60 años) representan sólo un 10 por ciento de la población mundial.

Sin embargo, se prevé que el número de personas mayores de 60 años se triplique, de 705 millones en la actualidad a casi 2.000 millones en el 2050.

“Esto querrá decir que por primera vez en la historia, el número de personas ancianas superará al de niños en el 2050”, puntualizó Chatterji.

Europa es la región donde la población es más vieja, ya que las personas ancianas representan un 21 por ciento del total, mientras que los niños un 15 por ciento.

“En 35 años, Italia será el segundo país en donde habrá más población anciana, solo por detrás de España”, matizó Chatterji.

Las expectativas en Europa son que las personas mayores constituyan un 35 por ciento del total de la población en el 2050 y que en Norteamérica -que actualmente es la segunda región más vieja del planeta, con un 17 por ciento de ancianos- alcance el 27 por ciento en el 2050.

En contraste, África cuenta actualmente con la población más joven, ya que las personas mayores constituyen tan solo un cinco por ciento de la población, mientras que los niños un 15 por ciento.

Los pronósticos de la ONU apuntan a que África tendrá en el 2050 una cuota de distribución de la población joven y anciana parecida a la que tiene actualmente Latinoamérica y el Caribe.

La región latinoamericana y caribeña cuenta en estos momentos un 10 por ciento de población mayor de 60 años, y se espera que el porcentaje aumente a un 24 por ciento en el 2050.

“Los países en desarrollo envejecerán antes de volverse ricos”, acotó Chatterji, quien señaló que tendrá repercusiones en el plano social y económico, y se requerirá de una mayor asistencia en la financiación de servicios para la salud.

Por otro lado, se espera que la población infantil descienda una tercera parte y caiga al 19 por ciento en el 2050 en los países en desarrollo, mientras que en las naciones industrializadas el porcentaje se mantendrá constante y permanecerá en el 16 por actual.

De este modo, la proporción de personas ancianas con respeto a las de edad laboral aumentará tanto en los países ricos como pobres.

En las naciones desarrolladas, la proporción aumentará de 32 a 62 el número de personas mayores por cada 100 personas en edad laboral en el 2050, mientras que en el mundo en desarrollo pasará de 13 a 34 en el mismo período de tiempo.

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